Zeker acht doden en tientallen gewonden bij brand in Portugal

Bron © BELGA

Foto: AP

Bij een gasexplosie zijn in een ontmoetingscentrum in Portugal zeker acht doden gevallen en tientallen personen gewond geraakt. Het aantal gewonden ligt om en bij de vijftig, zei een woordvoerder van de brandweer aan nieuwsagentschap Lusa.

Het ongeval gebeurde volgens de autoriteiten zaterdagavond in Vila Nova da Rainha, een deelgemeente van Tondela, 250 kilometer ten noorden van hoofdstad Lissabon. In het centrum, dat meerdere verdiepingen telde, was een kaarttoernooi aan de gang op het moment van de explosie. Andere bezoekers waren in het gebouw aan het eten of op televisie voetbal aan het kijken. “Vijf of zes minuten lang was er grote paniek”, zei een ooggetuige aan de krant Público. Het vuur zou evenwel vlug gedoofd zijn, berichten media.

Meer dan 170 hulpverleners van brandweer, burgerbescherming en politie kwamen ter plaatse. Tientallen voertuigen en drie helikopters werden ingezet. De gewonden werden overgebracht naar verschillende ziekenhuis. De meeste gewonden liepen brandwonden op of waren geïntoxiceerd door de rook. “Dit is een ramp”, zei José António Jesús, burgemeester van Tondelas, aan Público.

De oorzaak van de explosie is nog onbekend.

(belga)