20-jarige renner komt om het leven na valpartij in oefenkoers in Wortegem-Petegem

Drama in Wortegem-Petegem zaterdagmiddag. Een 20-jarige renner kwam er om het leven na een val. Het gaat om belofte Niels de Vriendt, die reed voor VDM-Trawobo. Hij werd lang gereanimeerd, maar dat mocht niet baten.

LEES OOK (N+). Wielerwereld in rouw: “Niels viel op in zijn eenvoud. Echt een goeie gast”

Niels de Vriendt in 2017. ©  Marc Van Hecke

De koers werd meteen stilgelegd na het fatale ongeluk. De precieze omstandigheden zijn nog onduidelijk. Het gaat vermoedelijk om hartfalen, maar het is niet zeker of dat de oorzaak dan wel het gevolg is van de val.

Nationaal kampioen en thuisrenner Tim Merlier reageerde aangeslagen na de val, ook Sep Vanmarcke had het duidelijk lastig. “Als iemand vecht voor zijn leven, dan komt koersen niet op de eerste plaats”, aldus Vanmarcke. Er heerste lang onduidelijkheid over het lot van de jonge De Vriendt, burgemeester Luc Van der Meeren bevestigde uiteindelijk het slecht nieuws.

De koers in Wortegem-Petegem werd georganiseerd door Heidi D’Hulst, moeder van Tim Merlier. De renner had daar zelf om gevraagd toen Cycling Vlaanderen een oproep deed om in juli oefenkoersen te organiseren. “En tegen Tim kan ik geen neen zeggen”, klonk het vrijdag in onze krant. Zowat 150 renners tekenden present.

Zondag wordt in Rotselaar de Grote Prijs Vermarc georganiseerd, de eerste profkoers na de coronabreak.

LEES OOK. OVERZICHT. Niels de Vriendt is lang niet de eerste die leven laat tijdens koers

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Aan de start: nog geen vuiltje aan de lucht. ©  BELGA

Merlier en Vanmarcke reageerden aangeslagen. ©  BELGA

(bow/pma)

Niet te Missen

Meest Recent