Van Avermaet, Van der Poel en Sagan: eerste WK Gravel pronkt met wereldtoppers (en de nieuwste gravelfietsen)

Dit weekend wordt in het Italiaanse Veneto het allereerste WK Gravel gereden. Deze nieuwe fietsdiscipline is enorm populair, ook bij profwielrenners. Dat blijkt ook uit de indrukwekkende deelnemerslijst: heel wat wereldtoppers uit diverse wielerdisciplines nemen deel.

Michiel Verheirstraeten

In totaal staan er 556 deelnemers aan de start met 39 verschillende nationaliteiten. Heel wat wereldtoppers uit diverse wielerdisciplines nemen deel. Bij de vrouwen zijn dat onder anderen de multidisciplinaire Pauline Ferrand Prevot en Elisa Longo Borghini. Bij de mannen valt uiteraard de naam van Mathieu van der Poel op, die zijn graveldebuut maakt. Verder staan ook Peter Sagan, Greg Van Avermaet, Alexey Lutsenko, kersvers wereldkampioen bij de beloften op de weg Yevgeniy Fedorov, Magnus Cort Nielsen en Zdenek Stybar aan de start, maar evenzeer drievoudig wereldkampioen mountainbike marathon Alban Lakata.

“We gaan zondag een beetje geschiedenis schrijven”, blikte Van der Poel al vooruit. “Voor mij wordt het mijn allereerste gravelwedstrijd ooit, al is dit ook niet helemaal nieuw voor mij. Ik heb ook al eens getraind op de gravelbike en het voelt als een combinatie tussen de weg en cyclocross. De aanpassing duurde niet zo lang. Al ga ik in de eerste plaats voor het plezier. Maar als het gevoel oké zit, dan ga ik uiteraard voor het best mogelijke resultaat zondag.”

Populaire markt

Gravelracen is enorm populair. De (aangepaste) koersfietsen met bredere banden bieden een gevoel van vrijheid: op elke ondergrond kan je ermee uit de voeten. Het gravelracen is ook in beleving anders: winnen is uiteraard een doel, maar de sfeer errond (en erna) is minstens even belangrijk.

Ook fietsmerken hebben zich ook massaal op deze nieuwe discipline gestort en de gravelfietsen gaan gretig over de toonbank – iets dat in deze crisistijden uiteraard erg welkom is. Het WK wordt dan ook een parade van nieuwste fietsen. Zo pronkt Canyon op zijn sociale media al met de CanyonGrizl:

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Recreanten rijden samen met de profs

Uniek aan die UCI Gravel World Championships: recreanten en masters rijden er samen met de profs op een identiek parcours, dat alleen wat korter is. Vrouwen en mannen vanaf 50 jaar rijden op zaterdag, net als de vrouwen elite, een wedstrijd van 140 kilometer. Op zondag rijden de mannen elite twee extra rondjes van 27 kilometer (goed voor in totaal 194 kilometer), de amateurs (tot 50 jaar) doen het met één rondje extra.

Startplaats is dit jaar Vicenza, de aankomst ligt in het mooie, ommuurde Cittadella. Over twee jaar, in 2024, vinden de UCI Gravel World Championships plaats in de Brabantse Wouden, de groene long van Vlaams-Brabant.

Aangeboden door onze partners

Niet te Missen

Meest Recent